Environnements chauds – Effets sur la santé et premiers soins.

Le ” stress thermique ” est la ” charge thermique nette à laquelle un travailleur peut être exposé en raison des contributions combinées de la chaleur métabolique, des facteurs environnementaux et des exigences vestimentaires “.

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La chaleur métabolique est la chaleur produite par le corps par des processus chimiques, l’exercice, l’activité hormonale, la digestion, etc.

La chaleur peut provenir de plusieurs sources. Par exemple :

Dans les fonderies, aciéries, boulangeries, boulangeries, fonderies, verreries et fours, les matériaux extrêmement chauds ou en fusion constituent la principale source de chaleur.
Dans les activités de plein air, comme la construction, la réparation des routes, l’exploitation minière à ciel ouvert et l’agriculture, le soleil d’été est la principale source de chaleur.
Dans les buanderies, les cuisines de restaurant et les conserveries, un taux d’humidité élevé augmente la charge thermique.
Dans tous les cas, la cause du stress thermique est un environnement de travail qui peut potentiellement submerger la capacité du corps à gérer la chaleur.

La plupart des gens se sentent à l’aise lorsque la température de l’air se situe entre 20°C et 27°C et lorsque l’humidité relative varie entre 35 et 60%. Lorsque la température ou l’humidité de l’air est plus élevée, les gens se sentent mal à l’aise. De telles situations ne causent pas de dommages tant que le corps peut s’adapter et faire face à la chaleur supplémentaire. Les environnements très chauds peuvent submerger les mécanismes d’adaptation de l’organisme, ce qui entraîne une variété d’affections graves, voire mortelles.

Le présent document de réponses à la SST contient des renseignements sur les effets des environnements chauds sur la santé. Veuillez consulter la section Environnements chauds – Mesures de contrôle pour obtenir de l’information sur la prévention et le contrôle de l’exposition à la chaleur.

Comment le corps humain réagit-il aux environnements chauds ?
Le corps humain sain maintient sa température interne autour de 37°C. Les variations, habituellement de moins de 1 °C, surviennent selon l’heure de la journée, le niveau d’activité physique ou l’état émotionnel. Un changement de température corporelle de plus de 1 °C ne se produit qu’en cas de maladie ou lorsque les conditions environnementales dépassent la capacité de l’organisme à faire face à une chaleur extrême.

Au fur et à mesure que l’environnement se réchauffe, le corps a tendance à s’échauffer également. Le “thermostat” interne du corps maintient une température interne constante en pompant plus de sang vers la peau et en augmentant la production de sueur. De cette façon, le corps augmente le taux de perte de chaleur pour équilibrer la charge thermique. Dans un environnement très chaud, le taux de “gain de chaleur” est supérieur au taux de “perte de chaleur” et la température du corps commence à augmenter. Une augmentation de la température corporelle entraîne des maladies liées à la chaleur.

Comment le corps contrôle-t-il le gain et la perte de chaleur ?
La principale source de chaleur dans des conditions normales est la chaleur interne du corps. Appelée chaleur métabolique, elle est produite dans le corps par les processus biochimiques qui nous maintiennent en vie et par l’énergie que nous utilisons dans l’activité physique. Le corps échange de la chaleur avec son environnement principalement par rayonnement, convection et évaporation de la sueur.

Le rayonnement est le processus par lequel le corps capte la chaleur des objets chauds environnants, tels que le métal chaud, les fours ou les tuyaux de vapeur, et perd de la chaleur aux objets froids, tels que les surfaces métalliques refroidies, sans contact avec eux. Il n’y a ni gain ni perte de chaleur rayonnante lorsque la température des objets environnants est la même que celle de la peau (environ 35°C).

La convection est le processus par lequel le corps échange de la chaleur avec l’air ambiant. Le corps absorbe la chaleur de l’air chaud et perd de la chaleur en air froid qui entre en contact avec la peau. L’échange de chaleur par convection augmente avec l’augmentation de la vitesse de l’air et des différences de température entre l’air et la peau.

L’évaporation de la sueur de la peau refroidit le corps. L’évaporation est plus rapide et l’effet de refroidissement est plus perceptible avec des vitesses de vent élevées et une faible humidité relative. Dans les lieux de travail chauds et humides, le refroidissement du corps dû à l’évaporation de la sueur est limité car l’air ne peut accepter plus d’humidité. Dans les lieux de travail chauds et secs, le refroidissement dû à l’évaporation de la sueur est limité par la quantité de sueur produite par le corps.

Le corps échange également de petites quantités de chaleur par conduction et respiration. Par conduction, le corps gagne ou perd de la chaleur lorsqu’il entre en contact direct avec des objets chauds ou froids. La respiration échange de la chaleur parce que le système respiratoire réchauffe l’air inhalé. Une fois expiré, cet air réchauffé évacue une partie de la chaleur du corps. Cependant, la quantité de chaleur échangée par conduction et respiration est normalement assez faible pour être ignorée dans l’évaluation de la charge thermique sur le corps.

Quels sont les effets de la chaleur sur le corps ?
Lorsque la température ou l’humidité de l’air dépasse la plage de confort, des problèmes peuvent survenir. Les premiers effets sont liés à ce que vous ressentez. L’exposition à plus de chaleur peut causer des problèmes de santé et peut avoir des conséquences néfastes sur la santé.