Pourquoi choisir une mutuelle ?

L’assurance mutuelle est une idée selon laquelle chaque homme peut aider les autres.
La première mutuelle d’assurance incendie a été créée en Angleterre en 1696. Benjamin Franklin comprit la sagesse du concept et l’apporta en Amérique en 1752 en fondant la Philadelphia Contributionship for the Insurance of Houses From Loss by Fire. Comme l’a dit Franklin, “l’assurance mutuelle est une idée par laquelle chacun peut aider les autres, sans se rendre un mauvais service“.

Comme l’écrit l’auteur John Bainbridge dans Biography of an Idea : L’histoire de la Mutual Fire and Casualty Insurance, “L’assurance mutuelle est l’assurance dans sa forme la plus pure.” Beaucoup de gens ignorent aujourd’hui qu’ils font partie d’une société d’assurance mutuelle. Ils ne savent pas qu’en payant leurs primes, ils font partie d’un patrimoine qui leur permet de se protéger financièrement et de protéger les autres contre les malheurs imprévus de la vie.

La National Association of Mutual Insurance Companies explique que les mutuelles appartiennent à leurs assurés, contrairement aux sociétés d’assurance par actions qui appartiennent à des investisseurs qui n’ont peut-être aucun autre lien avec la société. Et contrairement aux sociétés par actions, les sociétés mutuelles n’existent que pour répondre aux besoins d’assurance de leurs assurés, et non pour produire des profits d’investissement pour leurs actionnaires. Les titulaires de polices d’une société mutuelle peuvent partager les bénéfices sous forme de participations des titulaires de polices. Dans de nombreux cas, ils bénéficient de taux de prime inférieurs à ceux des compagnies d’assurance comparables, car les entreprises mutuelles n’ont pas à se soucier du rendement des actionnaires.

Comme le souligne Bainbridge, l’entreprise fondée par Franklin 24 ans avant la signature de la Déclaration d’indépendance est toujours en activité. “L’assurance mutuelle a prospéré comme l’Amérique elle-même et a suivi le rythme de l’évolution des besoins d’une nation en expansion. Il y a deux cents ans, l’assurance mutuelle offrait une protection contre le feu et rien d’autre ; aujourd’hui, elle offre une protection contre le feu et pratiquement tout le reste. L’assurance est indispensable à une économie libre et à une société libre parce qu’elle protège ce que nous possédons et produisons, mais elle nous donne aussi la confiance nécessaire pour continuer à posséder et à produire davantage. La fonction fondamentale de l’assurance est d’assurer la sécurité… et c’est un concept que ni les chiffres ni les mots ne peuvent décrire adéquatement.”